理论视野
蒸汽推进航天器可在太空“不停歇”穿梭 模拟实验表明
发布时间:2019-1-17  作者:刘霞  来源:科技日报  浏览量:1235
导语:据英国《独立报》13日报道,美国科学家最新研制出一款蒸汽推进航天器。实验室模拟表明,该航天器可从模拟物中提取水,制造蒸汽推进航天器运行。
  据英国《独立报》13日报道,美国科学家最新研制出一款蒸汽推进航天器。实验室模拟表明,该航天器可从模拟物中提取水,制造蒸汽推进航天器运行。研究人员称,这款微波炉大小的设备,理论上可依靠含水星球上丰富的水作为燃料,推动自身在太空“永不停歇地”穿梭,从而改变人类探索太空的方式。

  据悉,这款设备名为“世界不够”(WINE),由科学家与加州“蜜蜂机器人”公司携手研制。去年12月底,研究人员在实验室中,使用模拟的小行星材料对其进行了首次测试。“WINE成功采集了土壤,制造了火箭推进剂,并用从模拟物中提取的水制造蒸汽来推动航天器自身的运行。”佛罗里达中央大学行星研究员菲尔·梅茨格博士说,“这一设备有望在月球、谷神星、木卫二(欧罗巴)、土卫六(泰坦)、冥王星、水星两极以及小行星等任何有水和重力足够低的星球上大展拳脚。”

  此外,该设备可依据它们部署的地方不同,采用不同的方式工作。而且,太阳能电池板可为采矿和蒸汽制造提供能量,获得的蒸汽可用于让设备从行星或小行星表面起飞,继续太空之旅。

  该航天器上还有备选方案:如果航天器远离太阳运行(例如在冥王星上运行),航天器可利用其上搭载的放射性物质的衰变来提供能量。

  “蜜蜂机器人”公司副总裁克里斯·扎克尼说,目前,当航天器的推进剂用完之时,便是其“寿终正寝”之日,前往其他星球的探索任务也必须戛然而止,这其实意味着大量资金和时间的浪费,而新航天器则有望在太空中永不停歇地穿梭,因此,“有可能改变我们探索宇宙的方式”。

  WINE项目得到了美国国家航空航天局(NASA)“小企业技术转让计划”的支持,该计划旨在促进大学与企业之间的联系。

  总编辑圈点

  传统的航天器,一旦燃料耗尽就成了废铁,只能在太空中游荡。如果燃料“用之不尽”会怎样?这款蒸汽推进航天器能在小行星上挖土,再从土里提取水制造蒸汽,为自己补给。这样一来,它就能在太空中坚守岗位、长期服役。虽然还不知道其制造蒸汽的效率如何,但利用一切可以利用的材料,倒是太空探索的好思路。从地球出发,航天器就是一腔孤勇地踏上了征程。现在,把那些小行星都看作加油站,探险也仿佛有了助力,宇宙也仿佛充满了温情。


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